Bootstrapping: cómo crear una empresa sin inversión

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Bootstrapping: cómo crear una empresa sin inversión

19-9-2017     eCommerce Startups

No conozco a ningún emprendedor que se haya arrepentido de crear su empresa por sus propios medios. No puedo decir lo mismo de los emprendedores que han buscado inversores para financiar su proyecto.

En los medios no paramos de oír historias de éxito de Startups que han “levantando” rondas de inversión de X millones de euros. Es curioso porque cuando a los pocos meses esas mismas Startups quiebran no reciben tanta prensa 😉

Supongo que crecer poco a poco y financiándose con ingresos propios no es noticia. No es tan “sexy” como levantar 100 millones de euros en una ronda, por eso no suele mencionarse en los medios. El conseguir inversión se ha convertido en un tema recurrente en algunos círculos de emprendedores, como si fuese la única forma de tener éxito.

 

¿Cuál es el problema de las rondas de inversión?

El problema no es levantar inversión en sí. Los problemas empiezan cuando la identidad y los valores de tu empresa dejan de estar bajo tu control, y eso es exactamente lo que pasa cuando diluyes tu participación en el capital de la empresa al pasar por una o varias rondas de inversión.

Cada vez que amplias el capital cedes parte de tu empresa y permites que entren inversores en el accionariado. Esto puede ser beneficioso, ya que si incorporas a emprendedores con experiencia en tu empresa harán de mentores para tu equipo: a esto se le llama smart capital.

Pero recuerda que los inversores tienen sus propios intereses: son personas con voz y voto en las decisiones de la empresa y que no siempre están alineados con tus valores, así que elígelos bien y no cojas dinero del primero que te lo ofrezca.

Precio de Productos Startups

 

La solución: crecer sin inversión

La alternativa es hacer crecer tu empresa sin inversión externa. Esto se consigue creando el producto tú mismo desde cero, vendiéndoselo a tus clientes y re-invirtiendo los beneficios en tu empresa para conseguir más clientes. Esto es lo que se conoce como bootstrapping.

NOTA: la gran mayoría de empresas que conozco NUNCA ha levantado una ronda de inversión. Es más, en Estados Unidos, el país de referencia en el mundo Startup, sólo el 0.05% de las Startups recibe financiación de fondos de Capital Riesgo y el 0.91% recibe financiación de Angel Investors.

 

¿Qué ventajas tiene el bootstrapping?

1. Tú defines la identidad de tu empresa. Cuando no coges dinero de nadie, nadie te dice lo que tienes que hacer. Tú eliges qué productos crear, cómo venderlos, con qué proveedores trabajar y a quién contratas para formar parte de tu equipo. El resultado: tu empresa estará basada en los valores internos que tú definas.

2. No despilfarras tu dinero. Cuando el único dinero del que dispones es el que te has ganado con el sudor de tu frente, no lo malgastas. Ya no te parece tan buena idea el amueblar la oficina como Google, poner una mesa de billar, una Play Station, una piscina de bolas, etc. Tus gastos se reducen exclusivamente a lo necesario para sacar tu negocio adelante.

Ya habrá tiempo para toboganes. Ahora ponte a trabajar.

oficinas google tobogan

Las Startups y multinacionales utilizan palabras como lean y agile para describir esta “nueva” forma de hacer las cosas, pero para los bootstrappers y PYMES economizar recursos ha sido siempre nuestro pan de cada día 🙂

3. Valoras al máximo a tus clientes. Cuando tus clientes son tu única fuente de financiación, les escuchas. Haces todo lo que está en tus manos para mimarles. Los clientes dan sentido a tu negocio, son los que pagan las facturas, son la razón por la que tu negocio existe.

 

Cómo crear una empresa desde cero sin inversión

La clave del éxito del bootstrapping es mantener un enfoque de minimalismo absoluto, hacer tú mismo todo lo posible y ceder capital de tu empresa únicamente cuando sea estrictamente necesario:

1. DEFINE BIEN EL MODELO DE NEGOCIO

Si estás empezando por tus propios medios, necesitas asegurarte de que tu modelo de negocio genera ingresos. Si no, te verás obligado a cerrar a medida que aumenten tus gastos. Tener un flujo de caja constante es esencial: echa un vistazo a estas startups que han crecido sin inversión y verás que sus modelos de negocio generaban ingresos rápidamente.

Antes de lanzarte con una idea, es fundamental asegurarse de que existe una oportunidad de negocio viable. ¿Existe ya un producto similar en el mercado? Si es así, es buena señal. Si hay competencia… ¿cómo te diferenciarás de ellos? ¿En qué eres mejor? ¿En qué eres único?

2. EMPIEZA TU NEGOCIO DESDE CASA

Gracias a Internet, ni el tamaño ni la localización de tu oficina importan. Lo único importante es la imagen que proyectas de tu marca. Uno de los gastos fijos más altos de una empresa es el alquiler de la oficina, así que ahórrate ese gasto durante el máximo tiempo posible.

Con mis amigos, haciendo un hackathon improvisado en mi casa 🙂

Jacathon

Una publicación compartida por Angel Diaz (@el_altista) el

¿Cuándo es un buen momento para tener una oficina física? En mi opinión, creo que el concepto de “oficina” está obsoleto. Hoy en día cualquier empresa que venda productos digitales puede gestionarse completamente online. El mejor ejemplo es Automattic (la empresa creadora de WordPress) que con más de 550 trabajadores ha cerrado sus oficinas de San Francisco para trabajar 100% en remoto.

Ahora bien, trabajar desde casa puede acabar quemándote, así que te recomiendo que busques un espacio de co-working para diferenciar el espacio de trabajo de tu hogar. Además, es una buena oportunidad para conocer a otros emprendedores.

¿Y si tu empresa vende productos físicos? Una opción es hacer dropshipping: tú te encargas de vender los productos y el mayorista los envía directamente desde su almacén.

modelo negocio dropshipping

Si no te queda otra opción que guardar stock y por algún motivo no puedes guardarlo en alguna habitación vacía de tu casa, siempre puedes optar por alquilar un trastero o mini-almacén por metro cuadrado. Los precios varían según la localización, el espacio y el tiempo contratado. Suelen ser caros, pero puedes contratarlos por meses (en vez de años, como un alquiler normal) e ir contratando más espacio a medida que creces.

3. TU PRODUCTO NO TIENE QUE SER PERFECTO

Esto pasa muy a menudo: una Startup invierte todos sus recursos en crear una herramienta perfecta, con todas las funcionalidades y cuando ya está listo para lanzarla no le queda ni un euro para invertir en marketing. Otra situación que suelo encontrarme es la de una Startup que pospone indefinidamente el lanzamiento de su proyecto porque no está perfecto, o porque falta X funcionalidad.

Si no quieres pasar a formar parte del 80% de empresas que cierran su actividad antes del primer año de vida, es preferible que lances tu web lo antes posible y salgas a la calle a conseguir clientes. Y si no, mira la primera versión de AirBnB:

Por mi experiencia, la mayoría de las empresas sólo necesitan una landing page creada con WordPress para empezar. Así puedes dedicar la mayor parte de tus recursos a promocionar y hacer crecer tu negocio. Ya tendrás tiempo de mejorar tu web cuando tengas flujo de caja y un modelo de negocio validado.

4. SABER DE TODO SIN SER ESPECIALISTA EN NADA

Vivimos en un mundo que tiende a la hiper-especialización en el ámbito laboral, pero en el mundo del emprendimiento estar hipar-especializado no es una ventaja. Un emprendedor debe tener Espíritu Renacentista y ser un polímata: sus conocimientos deben abarcar múltiples áreas.

Hay infinidad de cursos y tutoriales online que te explicarán cómo hacer la mayoría de las cosas que necesitas para comenzar un negocio online. Esto te permitirá arrancar y validar tu idea sin apenas costes, ya habrá tiempo de contratar a expertos que se encarguen de cada área cuando tengas ingresos. Además, saber hacer las cosas tú mismo te ayudará a comprender qué conlleva cada tarea que delegues y podrás supervisar su ejecución.

5. EL MINIMALISMO COMO FORMA DE VIDA

La mayoría de los emprendedores no se pone un sueldo durante los primeros meses (incluso años) de vida de su negocio y re-invierten los beneficios en su empresa para hacer crecer su negocio. Si gastas los pocos ingresos que tienes en caprichos (comprarte el último iPhone, otro par de zapatos, salir de copas, etc.) lo más seguro es que tengas que volver al mundo corporativo para costear tu ritmo de vida.

Viajar de mochilero y vivir sin apenas ingresos durante varios años me ha enseñado a valorar lo que realmente importa y a evitar distracciones.

filosofia minimalista

6. RESERVA TU CAPITAL PARA FICHAR SOCIOS Y EMPLEADOS

Crear un negocio sin inversión no significa que no compartas el capital de tu empresa. Al principio puedes hacerlo tú todo, pero si quieres crecer tendrás que incorporar a otras personas en el equipo, y la mejor manera de “enamorar” a estas personas es que sientan que forman parte de tu proyecto.

Si reservas parte de tus acciones para cedérselas a potenciales socios y trabajadores contarás con un margen de maniobra si quieres fichar a gente en tu empresa y todavía no te puedes permitir pagarles un salario. En el mundo del emprendimiento, todo es negociable 🙂

7. DEDICA EL 80% DE TU TIEMPO A VENDER

¿Has oído hablar de la regla del 20/80? El Principio de Pareto también se aplica al mundo del emprendimiento. Sólo porque hayas creado una herramienta online super útil no significa que los usuarios vayan a llegar por arte de magia y se vaya a hacer viral. No funciona así. Deberías dedicar el 20% de tu tiempo a crear productos y el 80% a promocionarlos.

 

¿Qué desventajas tiene el bootstrapping?

1. No es gratis. El hecho de que no vayas a pedir inversión significa que tú tendrás que invertir de tu propio dinero para sacar adelante tu proyecto. Además, tendrás que dedicarle más tiempo a múltiples tareas.

2. Es más lento. Si tienes que diseñar, programar, gestionar redes sociales, resolver incidencias y promocionar tu empresa… te va a llevar mucho más tiempo y esfuerzo que si cuentas con un equipo de especialistas apoyándote. El día sólo tiene 24 horas, y si tú tienes que hacerlo todo puedes acabar quemándote.

3. Puede ser inviable. Habrá proyectos para los cuales sea imprescindible una fuerte inversión en marketing. Este es el caso de los dobles mercados o marketplaces, en los cuales haga falta conseguir tanto a proveedores como a compradores de cierto nicho a la vez (el problema del huevo y la gallina). En los marketplaces, el efecto de red es clave: cuantos más usuarios haya en la aplicación, más valor tiene.

 

En resumen…

Bootstrapping significa hacer crecer tu negocio con tus propios medios, vigilar los gastos y buscar alternativas ingeniosas a los problemas que aparezcan. Para llevarlo a cabo, es fundamental que analicemos a fondo el modelo de negocio, que no nos engañemos con “métricas vanidosas” y que le prestemos atención a lo que realmente importa.




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Ángel Diaz
Angel Diaz

Soy el creador de MetricSpot y estoy aquí para ayudarte. Puedes conectar conmigo vía Twitter o rellenando este formulario.






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  • Que buen artículo Ángel, así llevo pensando tambien desde la primera empresas puntocom que cree, y con esta misma filosofía continuamos en http://www.serseo.es y creo que continuaremos mucho tiempo, de hecho nuestra forma de crecer es sumando socios al proyecto que desean crear su propia agencia y mantienen la absoluta independencia, sindicando productos, servicios y métodologias. Y llevamos poco a poco desde el año 1999 Un saludo

    • ¡Gracias por tu comentario, Miguel Angel! Yo también lo tengo claro, considero que crecer poco a poco con tus propios medios es la mejor manera de crear un negocio viable. Un saludo 🙂

  • Laura León Álvarez

    Un artículo estupendo, Ángel. Aparte de sentirme muy identificada con muchas de las cuestiones de las que hablas, sintetizas todo lo que rodea nuestro mundo duro y de esfuerzo de manera magistral.

    Lo comparto, con tu permiso.

    Saludos.

  • Jonathan Campos

    Excelente articulo! muy bien planteadas todas las opciones. Ciertamente ser emprendedor debe ser una pasion, pues conlleva muchos sacrificios.

  • eduardo

    Me encanto, muchas gracias Master!

  • juan

    El día solo tiene 24 horas, pero si no tienes suficiente siempre puedes aprovechar la noche 😉 Slds

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